LIMPIEZAS 

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LIMPIEZAS PARA PRUEBAS ATÓMICAS

Se han llevado a cabo varias limpiezas de los sitios de pruebas atómicas. Este personal debe ser reconocido como Veteranos Atómicos debido a su exposición a los desechos tóxicos que se les encomendó limpiar.

Maralinga (Australia), Isla de Navidad (Kiribati) y   Enewetak (atolón Bikini) se ha limpiado.  

Estas limpiezas se diseñaron para eliminar la mayor cantidad de material radiactivo posible.

 
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La limpieza del atolón Enewetak consistió en trasladar la lluvia radiactiva y los escombros de la superficie de las islas del atolón Enewetak a una estructura de contención de hormigón de 370 pies de diámetro en la isla Runit y crear varios arrecifes artificiales en la laguna.

Esta misión de tres años permitió a los isleños dri-Enewetak regresar a casi todas las 40 islas en su hermosa tierra natal del atolón Enewetak en las Islas Marshall.

El gobierno de los EE. UU. Evacuó el atolón Enewetak de sus habitantes poco después del final de la Segunda Guerra Mundial para que el atolón pudiera usarse como un importante campo de pruebas para las pruebas de bombas atómicas del gobierno de los EE. UU. De más de 40 bombas atómicas durante las décadas de 1940 y 1950.

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Hubo 15 ensayos de Vixen B, todos realizados en el período de 1961 a 1963. En doce de los ensayos, tanto el plutonio como el uranio estaban en la mezcla radiactiva; los otros tres contenían solo uranio. En cada prueba, se colocó un dispositivo nuclear sobre una gran estructura de acero conocida como colchón de plumas, erigido sobre una plataforma de fuego de hormigón. El dispositivo fue detonado de una manera que evitó una explosión nuclear. El calor de la explosión derritió el plutonio y el uranio y disparó escombros radiactivos hasta 1.000 metros en el aire, donde fue capturado por el viento y se extendió por todas partes. Los lechos de plumas fueron severamente dañados y contaminados y fueron enterrados junto con las plataformas de tiro.

Después de estas pruebas, se informó que cientos de toneladas de acero, concreto y otros artículos contaminados fueron enterrados en 21 pozos poco profundos en Taranaki, y cientos de kilómetros cuadrados de tierra fueron contaminados con plutonio y uranio.

En 1967, los británicos llevaron a cabo la Operación Brumby, una limpieza "final" del sitio. El gobierno australiano aceptó que, a excepción de algunas pequeñas "islas" valladas, el sitio estaba limpio y absolvió a Gran Bretaña de cualquier responsabilidad adicional. Las encuestas realizadas en la década de 1980 por el Laboratorio de Radiación de Australia mostraron que el sitio estaba lejos de ser limpio y seguro y sus hallazgos condujeron finalmente al último proyecto de limpieza.

Una segunda limpieza de Maralinga se llevó a cabo en 2000.  al costo de  AUD  $ 108 millones. Continuó el debate sobre la seguridad del sitio y los efectos a largo plazo sobre la salud de los  Aborigen  custodios de la tierra y ex personal. En 1994, el gobierno australiano pagó una indemnización de 13,5 millones de dólares a los propietarios tradicionales, el  Maralinga Tjarutja  gente. Su tierra les fue completamente restaurada en 2014.

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La Isla de Navidad (Kiribati) fue limpiada por los contratistas Aspinwall, en 1998, y Enviros, en 2004, y los desechos radiactivos se enviaron al Reino Unido, a Middlesborough y se depositaron en un vertedero.  

Posteriormente, el Ministerio de Defensa del Reino Unido financió a contratistas privados en 2004 para llevar a cabo la remediación de desechos peligrosos en Kiritimati. Sin embargo, aparte de deshacerse de los diales de radio en el equipo, este esfuerzo de limpieza no se ocupó de la contaminación radioactiva o MUSE. Los residentes de Kiritimati afirman que quedan más detritos militares en alta mar o enterrados bajo tierra.

Maralinga es una extensión de tierra aborigen en el sur de Australia que fue confiscada por el gobierno australiano para ser utilizada por Gran Bretaña para el desarrollo de bombas atómicas. El gobierno australiano tenía sus propias aspiraciones de poseer armas nucleares y quizás esperaba que esta fuera una vía para su adquisición.  

En Maralinga estallaron siete bombas atómicas; quizás del 25% al 30% del plutonio en esos dispositivos se habría fisionado (es decir, dividido, con la liberación de energía). El resto se habría esparcido alrededor de la zona cero (el punto exactamente encima o debajo de las bombas que explotaron), o se habría transportado al aire para depositarse más tarde como lluvia radiactiva. También se realizaron muchos ensayos de desarrollo en tres sitios dentro de Maralinga (Taranaki, TM y Wewak). Aquellos en los dos últimos sitios resultaron en plutonio esparcido en áreas relativamente pequeñas, pero una serie de ensayos en Taranaki, cuyo nombre en código es Vixen B, fueron mucho más dañinos.