PAUL GRIEGO
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Yo era uno de los jóvenes y adolescentes a los que se les dio la tarea imposible de limpiar la lluvia radiactiva y los escombros durante  la Limpieza Atómica de las Islas Marshall de 1977-1980. Durante nuestro fallido intento de descontaminar estas islas radiactivas, construimos una enorme cúpula de contención en la isla Runit, que se encuentra en un cráter de explosión nuclear. Ahora se conoce como Runit Dome.

 

Serví durante más de dos años en esta misión como civil con el Elemento Radiológico.  de la Fuerza de Tarea Conjunta. Como radioquímico en Eberline Instrument Corporation, un laboratorio de física de la salud, realicé el bioensayo y el análisis ambiental de isótopos radiactivos.  En 1978 yo también estaba "con las botas en el suelo" sirviendo como líder del equipo de muestreo de suelos a cargo de un equipo de ocho militares.

 

Nuestro equipo recolectó más de 10,000 muestras de suelo. Cavaría estas muestras de suelo con una pala pequeña  sin usar un traje de materiales peligrosos y solo usé un par de pantalones cortos y usé mi camiseta como máscara para el anochecer. Todas las islas en las que trabajé, incluida la isla en la que vivía, estaban cubiertas por la lluvia radiactiva y los escombros. A menudo, estaba cavando en la "Zona Cero", el lugar mismo de una prueba de arma nuclear. Mi equipo y yo trabajamos 10 horas al día 6 días a la semana en estas islas contaminadas.

 

Vivía en un campamento improvisado en la isla Lowja en un cobertizo de metal que en ese entonces se llamaba  bebida alcohólica. La isla Lowja fue elegida como nuestro campamento militar porque no había sido la zona cero de ninguna de las 43 pruebas de armas nucleares. Sin embargo, la isla de Lowja había sido incinerada muchas veces por pruebas de armas cercanas y estaba cubierta por la lluvia radiactiva. Si las bombas nucleares no fueran suficientes ... más tarde descubriría que nuestra isla hogar había sido el epicentro de 12 pruebas de armas biológicas sólo nueve años antes.  

 

La enorme cúpula de contención de hormigón que construimos contiene 110.000 yardas cúbicas de escombros radiactivos y suelo. Fue mi trabajo el que determinó lo que se colocaría en el cráter de explosión nuclear del Domo.  o lo que simplemente arrojaríamos a la laguna. La cúpula está en la isla Runit, donde había cavado miles de agujeros recolectando suelo radiactivo. Todas las islas en las que trabajé, incluida mi isla, son  en cuarentena indefinidamente  y la isla Runit donde construimos la cúpula es  en cuarentena para siempre.  

 

Hoy en día, se sabe que pocos de los hombres con los que trabajé están vivos. De los 32 muestreadores de suelo, soy el único que ha firmado nuestra lista de supervivientes. Aquellos de nosotros que nos quedamos sufrimos de cánceres y otras enfermedades incapacitantes inducidas por radiogénicos.

 

Hoy soy parte de un pequeño grupo de otros participantes de la limpieza atómica y he reunido una considerable base de datos de información sobre la limpieza atómica. Juntos tenemos fotos, recuerdos compartidos, historias personales y la información que solo los participantes de primera mano tendrían.  

 

La Limpieza Atómica fue designada Misión Humanitaria. Los isleños de las Islas Marshall habían sido sacados de su tierra natal para las pruebas atómicas, creyendo que era por el "bien de la humanidad" y yo me ofrecí como voluntario por el bien de los habitantes de las Islas Marshall. Creo que mi servicio humanitario aún no ha terminado.

 

Limpiar la lluvia radiactiva es "inútil y peligroso", para citar las palabras exactas que utilizó la Comisión de Energía Atómica de EE. UU. En 1946 después de  Operation Crossroads, las primeras pruebas de bombas atómicas en el  Marshall  Islas. Sin embargo, incluso después de que se conoció este hecho, continuaron las pruebas y la producción de armas nucleares. Durante la limpieza atómica, volveríamos a aprender esta lección, ya que no limpiamos la lluvia radiactiva: simplemente la movimos.  

 

Las secuelas y el legado permanecen.  Mi misión continúa.

 

 

Pablo  Griego, superviviente

 

Radioquímico, técnico en física de la salud y muestreador de suelos de la limpieza atómica de las Islas Marshall de 1977-1980.

 

Comandante del Estado de Nuevo México de la Asociación Nacional de Veteranos Atómicos

 

Investigador principal para el regreso a la limpieza atómica