TM FITZGERALD
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Veterano, autor publicado y defensor de veteranos de la limpieza atómica de Enewetak Veterans and Company

En 2013, después de desaparecer del radar de otro sitio de Veteranos no relacionado, TM Fitzgerald, o Te Fitz, (Little Sister, como se la conoce cariñosamente) fue 'encontrada' por otro veterano / compañero ingeniero del ejército Gary Pulis. Sabiendo ya que Fitzgerald no solo era un veterano militar sino también un autor publicado, Pulis la presentó al mundo de los veteranos de limpieza atómica de Enewetak.

 

Serví a mi país una generación siguiendo a estos hombres, habiéndome entrenado para mi trabajo inicial como operador de equipo pesado de construcción en la misma instalación militar que muchos de estos hombres habían entrenado a principios de la década de 1970. Cuando se vieron condenados a la imposible tarea de "limpiar" los materiales contaminados radiactivamente del otrora prístino paraíso tropical del atolón Enewetak, en las Islas Marshall, yo recién comenzaba la escuela primaria.  Estos muchachos, en su mayor parte, eran solo de 12 a 20 años mayores que yo y estaban en medio del Océano Pacífico llenando un viejo cráter de explosión nuclear (Cráter Cactus) en un intento de devolver una nación insular a su gente. .

 

Tomando el primer billot disponible que me ofrecieron, me uní al ejército a la edad de 22 años y me presenté para el Entrenamiento Básico en Ft. Leonard Wood, Misuri, Estados Unidos. Antes de unirme al ejército, trabajé como asistente de laboratorio / flebotomista en un hospital local en Rochester, NY. Mientras estaba en casa durante el Éxodo de Navidad, mi esposo y yo fuimos golpeados de frente por un conductor ebrio y poco después me dieron de baja médicamente del ejército.  

 

Aún deseando servir al ejército que amaba, busqué una forma diferente de lograr mi objetivo. En el transcurso de los siguientes diez o quince años, finalmente obtuve varios títulos universitarios, ninguno de los cuales me llevó a ningún tipo de carrera productiva, es decir, hasta que decidí convertirme en enfermera titulada. No pasó mucho tiempo antes de descubrir que la enfermería no iba a ser ningún tipo de carrera para mí. cualquiera y así comencé a trabajar en el ámbito de la defensa de los veteranos. Pude continuar en el servicio militar que amaba al dar voz a aquellos que necesitaban solo un poco de ayuda para contar su historia, así como a aquellos que ya no podían contar la suya.

 

A través de la maravilla moderna de las redes sociales, comencé a hacer muchas preguntas diferentes, así como a compartir hechos e investigaciones que había descubierto por mi cuenta, estimulando muchas conversaciones diferentes entre los miembros de los Veteranos de limpieza atómica de Enewetak. Me presentaron a los grupos en los primeros días y tuve la suerte de ver crecer al grupo. Lamentablemente, la otra cara de esa moneda significó que yo también estuve presente para presenciar la pérdida de muchos hombres que alguna vez fueron parte del grupo.

 

Como me gustaba hacer tantas preguntas, finalmente se sugirió que escribiera un libro sobre la historia común que todos estos hombres compartían. Antes de saber en qué me estaba metiendo potencialmente, acepté el desafío. El 17 de septiembre de 2017, del servicio al sacrificio: guerra fría, terreno candente que presenta la historia de la limpieza atómica de las Islas Marshall  nació. Este primer libro surgió de una simple lista de cinco preguntas comunes, las mismas preguntas que le hice a cada hombre que eligió permitirme una entrevista. Después vinieron más historias de la Misión de Limpieza Atómica de las Islas Marshall.

El 20 de diciembre de 2018 se publicó el libro From Cleanup to Cover Up Continuing a Mission of Recognition. Esa segunda recopilación de diversa información y entrevistas personales también produjo decenas de fotografías en color tomadas por muchos de los mismos hombres que habían servido en la misión. El 2 de julio de 2019, luego de asistir a una reunión de veteranos de limpieza en Carolina del Norte, determiné que se necesitaba una especie de herramienta para ayudar a explicar la información básica que se prestó a todos esos hombres que fueron enviados al Pacífico en primer lugar. Pensé que las personas que estaban afuera necesitaban una especie de manual sobre la era de la Guerra Fría y los problemas que enfrentaba este grupo particular de hombres olvidados décadas después, por lo que el libro más portátil titulado ESTO se puso a disposición en julio de 2019.

 

Muchas personas nuevas se habían unido al grupo de redes sociales del que había sido parte durante tanto tiempo que sentí que la oportunidad era adecuada para recopilar y compartir historias aún más personales. Entonces, siete meses después de una increíble oportunidad de reencuentro en Springdale, Arkansas, EE. UU. Y luego de la publicación de los primeros tres libros, otro libro considerable, esta vez una trilogía titulada From Pacific Paradise to Devastating Legacy: An  Colección histórica de cuentas personales  como  Dicho  por  Hombres encargados de devolver una nación insular  para  Its People se publicó el 7 de octubre de 2020.

 

Estos libros abarcan toda una vida de experiencias con respecto a la era nuclear contadas por una variedad de personas que van desde hombres presentes en el sitio de prueba de Castle Bravo hasta viudas de Veteranos de limpieza de Enewetak y participantes. En cada libro se proporciona mucha información básica para proporcionar pensamientos contemplativos. Cada libro puede ser independiente o utilizarse como un plan de estudios para educar a los menos informados sobre un tema que debería preocuparnos a todos, sin importar en qué parte del planeta vivamos.

 

El cráter en Runit, (llamado Cactus Crater por la bomba que lo creó) se convirtió en el hogar eventual de aproximadamente 110,000 yardas de escombros y tierra vegetal contaminados radioactivamente. De los miles de hombres que sirvieron en esta misión, solo cientos han dado un paso adelante, han sido encontrados e invitados a ser parte del Grupo de Veteranos de Limpieza Atómica de Enewetak, un grupo de hombres que buscan reconocimiento y reconocimiento para una tarea de la que ninguno de ellos fue informado. las inevitables consecuencias iban a ser. Como un antiguo muestreador de suelos que trabajó en las islas durante ese tiempo previamente compartido; “Durante la limpieza atómica aprenderíamos esta lección; no limpiamos la lluvia radiactiva: simplemente la movimos ”. Después de todo, ¿cómo se limpia algo que tiene una vida media atómica / sigue siendo peligroso durante miles de años?